La Grèce Antique : système et idées politiques, démocratie…

La Grèce antique.

La Grèce Antique apporte peu sur le plan juridique, il n’y a pas d’innovations majeures en revanche, sur le plan des idées politiques, l’apport est considérable. Les grecs sont les inventeurs de la pensée politique, de la science politique avec Aristote et Platon et la Polis. On connaît les grands documents littéraires, les grands plaidoyers et les grandes lois. On a la recherche constante de la cité idéale. Aristote étudie comme les scientifiques. Il fait un diagnostique pour améliorer la politique. Aristote est athénien né en -385 et mort en -322, il a écrit « la politique ».

A partir d’une observation des cités grecques Aristote classe les gouvernements en trois grands types :

-Les monarchies, un seul gouverne pour le bien de tous.

-L’aristocratie, un groupe, les sages, gouverne pour l’intérêt de tous.

-La Politeïa, une classe intermédiaire, entre les riches et les pauvres, gouverne.

Aristote va dégager un certain nombre de règles, il est inventeur de la théorie de la relativité humaine. Un même système peu être bon ou mauvais en fonction de ceux qui sont à la tête de celui-ci. Aristote préfère un régime mixte qui conciliât un peu de monarchie, d’aristocratie et de Politeïa. Aristote considère que tout régime est amené à se corrompre, le régime s’use car tout sont corrompu par nature. La monarchie se corrompt en tyrannie (un qui gouverne dans son propre intérêt). L’aristocratie se corrompt en oligarchie (l’élite va gouverner pour l’élite). La Politeïa se corrompt en démocratie, c’est la loi du nombre et de la médiocrité car il y a une majorité de pauvres, les pauvres gouvernent pour les pauvres. L’idéal, pour Aristote, c’est le gouvernement de la classe moyenne qui a plus de mérite et à qui on peut faire confiance. Dans certains cas (régime mixte) Aristote utilise la démocratie. Aristote étudie le fonctionnement de la cité elle-même, il existe toujours trois activités :

-Celle de délibérer sur les affaires communes (pouvoir législatif).

-Celle d’exécuter les décisions prises (pouvoir exécutif).

-Celle de juger (pouvoir judiciaire).

Cette pensée aura très peu de succès. Aristote apporte l’idée que l’Homme est un animal politique c’est-à-dire que l’Homme est un animal qui fait partie intégrante de la nature. Il existe dans la nature un certains nombres de lois naturelles qui sont valables pour tous les êtres vivants (Homme et animaux) tel que la perpétuation de l’espèce, l’élevage des enfants, l’idée de la parole donnée et, pour les hommes, le fait de vivre en société. L’Homme n’est pas fait pour vivre seul, il va chercher à s’associer. La cité est un but de la nature humaine. La cité est une donnée naturelle. Les Hommes ne peuvent qu’intégrer la cité. Dieu est à l’origine des sociétés et du pouvoir car l’Homme fait partie de la nature que Dieu a crée.

Démocratie athénienne
La démocratie athénienne s’est développée autour du Ve siècle avant J.-C., dans la cité-État grecque d’Athènes. C’est la première démocratie connue dans le monde. D’autres villes grecques ont mis en place des démocraties, la plupart suivant le modèle athénien, mais aucune n’est aussi bien documentée qu’Athènes. La démocratie athénienne était un système de démocratie directe, dans lequel les citoyens participants votaient directement sur les lois et les projets de loi de l’exécutif. La participation était ouverte aux hommes adultes propriétaires de terres, dont les historiens estiment le nombre entre 30 000 et 50 000 individus, sur une population totale d’environ 250 000 à 300 000 personnes.

Avant la première tentative de gouvernement démocratique, Athènes était dirigée par une série d’archontes, ou magistrats en chef, et l’Aréopage, qui était composé d’ex-archontes. Les archontes étaient généralement des aristocrates qui dirigeaient à leur propre avantage. De plus, une série de lois codifiées par Draco en 621 avant J.-C. renforça le pouvoir de l’aristocratie sur tous les autres citoyens. Un médiateur appelé Solon a remodelé la ville-État en restructurant la façon dont la citoyenneté était définie afin d’y absorber l’aristocratie traditionnelle, et a établi le droit de chaque Athénien à participer aux réunions des assemblées dirigeantes. L’Aréopage, cependant, a conservé le pouvoir législatif ultime.

Cleisthenes
En 510 avant J.-C., les troupes spartiates ont aidé les Athéniens à renverser leur roi, le tyran Hippias, fils de Peisistratos. Cléomène Ier, roi de Sparte, met en place une oligarchie pro-Spartan dirigée par Isagoras. Mais son rival, Cléisthène, avec le soutien de la classe moyenne et aidé par les démocrates, parvient à prendre le pouvoir. Cléomène intervient en 508 et 506 avant J.-C., mais ne peut arrêter Cléisthène, qui est alors soutenu par les Athéniens. Par ses réformes, le peuple dote sa ville d’institutions dotées de droits égaux (institutions isonomiques) et instaure l’ostracisme, procédure par laquelle tout citoyen peut être expulsé de la ville-État d’Athènes pendant dix ans.

La démocratie isonomique et iségorique a d’abord été organisée en quelque 130 demes – des subdivisions politiques créées dans toute l’Attique. Dix mille citoyens exerçaient leur pouvoir via une assemblée (l’ekklesia, en grec), dont ils faisaient tous partie, qui était dirigée par un conseil de 500 citoyens choisis au hasard. La géographie administrative de la ville a été retravaillée, l’objectif étant d’avoir des groupes politiques mixtes – non fédérés par des intérêts locaux liés à la mer, à la ville ou à l’agriculture – dont les décisions (déclaration de guerre, etc.) dépendraient de leur situation géographique. Le territoire de la ville a ensuite été divisé en 30 trithées. C’est ce corpus de réformes qui va permettre l’émergence d’une démocratie plus large dans les années 460 et 450 avant Jésus-Christ.

La société athénienne à l’époque classique

– Les citoyens d’Athènes se prononcent sur les questions d’État au sein de l’Assemblée du peuple, principal organe de la démocratie athénienne.
– La démocratie athénienne a fourni un certain nombre de ressources gouvernementales à sa population afin d’encourager la participation au processus démocratique.
– De nombreux postes gouvernementaux dans l’Athènes classique ont été tirés au sort, afin de décourager la corruption et le favoritisme.
– L’élite athénienne vivait de façon relativement modeste, et les richesses et les terres n’étaient pas concentrées dans les mains de quelques-uns, mais plutôt réparties assez équitablement entre les classes supérieures.
– Les thétes occupaient le dernier échelon de la société athénienne, mais ils ont obtenu le droit d’occuper des fonctions publiques lors des réformes d’Éphialte et de Périclès.
– La société athénienne était un patriarcat ; les hommes détenaient tous les droits et avantages, comme l’accès à l’éducation et au pouvoir.
– Les femmes athéniennes se consacraient aux soins et à l’entretien de la maison familiale.

Structure du gouvernement athénien
Au sein de l’Assemblée du peuple, les citoyens athéniens décidaient des questions d’État. En théorie, elle était composée de tous les citoyens d’Athènes ; cependant, on estime que le nombre maximum de participants qu’elle comprenait était de 6 000. Comme de nombreux citoyens étaient incapables d’exercer leurs droits politiques, en raison de leur pauvreté ou de leur ignorance, il existait un certain nombre de ressources gouvernementales pour encourager l’inclusion. Par exemple, la démocratie athénienne a fourni les éléments suivants à sa population :

  • Concession de salaires aux fonctionnaires
  • Aider les pauvres à trouver du travail
  • Attribution de terres aux villageois dépossédés
  • Assistance publique aux veuves de guerre, aux invalides, aux orphelins et aux indigents

Afin de décourager la corruption et le favoritisme, la plupart des fonctions publiques qui ne nécessitaient pas de compétences spécialisées ont été nommées par tirage au sort plutôt que par élection. Les postes ont également fait l’objet d’une rotation afin que les membres puissent exercer toutes les fonctions à tour de rôle, de manière à ce que les fonctions politiques soient instituées le plus harmonieusement possible, indépendamment des capacités de chaque fonctionnaire.

Lorsque l’Assemblée du peuple prenait des décisions sur des lois et des décrets, la question était soumise à un organe appelé Conseil, ou Boule, pour approbation définitive. Le Conseil était composé de 500 membres, 50 de chaque tribu, et fonctionnait comme une extension de l’Assemblée. Les membres du Conseil, qui étaient tirés au sort, supervisaient le travail des autres fonctionnaires du gouvernement, les projets juridiques et autres détails administratifs. Ils supervisent également les affaires extérieures de la ville-État.

Les Athéniens à l’âge de Périclès
L’élite athénienne vivait modestement et sans grand luxe par rapport aux élites des autres sociétés anciennes. La richesse et la propriété foncière n’étaient pas typiquement concentrées dans les mains de quelques personnes. En fait, 71 à 73 % de la population possédait 60 à 65 % des terres. En revanche, les thètes occupaient la classe sociale la plus basse des citoyens à Athènes. Les thètes travaillaient pour un salaire ou avaient moins de 200 medimnoi comme revenu annuel. Nombre d’entre eux jouaient un rôle crucial dans la marine athénienne en tant que rameurs, en raison de la préférence de nombreuses marines antiques pour s’appuyer sur des hommes libres pour ramer leurs galères. Lors des réformes d’Éphialtès et de Périclès, vers 460-450 avant J.-C., les Thênes se sont vu accorder le droit d’occuper des fonctions publiques.

Les garçons étaient éduqués à la maison jusqu’à l’âge de sept ans, date à laquelle ils commençaient leur scolarité formelle. Les matières enseignées comprenaient la lecture, l’écriture, les mathématiques et la musique, ainsi que des cours d’éducation physique destinés à préparer les élèves au futur service militaire. À l’âge de 18 ans, le service dans l’armée est obligatoire.

Les femmes athéniennes se consacrent aux soins et à l’entretien de la maison familiale. La société athénienne était un patriarcat ; les hommes détenaient tous les droits et avantages, tels que l’accès à l’éducation et au pouvoir. Néanmoins, certaines femmes, connues sous le nom d’hétaéros, recevaient une éducation dans le but spécifique de divertir les hommes, à l’instar de la tradition des geishas japonaises. Les hetaeras étaient considérées comme ayant un statut plus élevé que les autres femmes, mais un statut inférieur à celui des hommes. Un exemple célèbre d’hétaéra est la maîtresse de Périclès, Aspasia de Miletus, qui aurait débattu avec d’éminents écrivains et penseurs, dont Socrate.